13 tip til design af moderne figurer

Uanset om man designer til 2D, redaktionel, annoncekampagner eller spil, idet man tager en opmærksom tilgang til karakter design er afgørende for at passe ind i de skiftende tider, vi lever i. At forstå dit publikum, skabe en overbevisende historie og kende begrænsningerne og mulighederne for de mange forskellige medieplatforme, der er tilgængelige, kan kun åbne mulighederne for nutidens karakterdesignere.

hvordan man maler som mestrene

Men hvordan gør man det bedst? Vi talte med topdesignere og illustratorer for at finde ud af, hvordan de skaber moderne og livlige karakterer, der vil stå tidens prøve.



01. Lad dine karakterer repræsentere dig

Craig & Karl



Craig & Karls portræt af Kanye West

Tegn er ofte repræsentative for deres skabere, bemærker Craig Redman, halvdelen af ​​designstudiet Craig & Karl , gennem både den visuelle stil såvel som hvordan deres personlighed skinner igennem.

'For os er det forholdet til skaberen, der gør det interessant. Vi har tendens til at tænke på Craig & Karl som en samtale eller kontinuerlig frem og tilbage mellem os to, hvilket er, hvordan vi også fungerer dag til dag, ”tilføjer Karl Maier (den anden halvdel af den kreative duo). ”Da det kun er os to, føder vores personligheder, baggrunde og interesser sig ind i det arbejde, vi laver. Og så meget som der er en visuel stil, sigter vi mod at bringe vores perspektiv til tingene, så der er en ensartet tone eller tilgang, selvom formen varierer. '



02. Indstil parametre

Afhængig af variablerne, såsom det tilsigtede publikum, formålet med arbejdet, og hvor det sandsynligvis vil bo - såvel som om du er en visuel designer, illustrator eller spiludvikler - at finde ud af en grundlæggende ramme tidligt i processen vil hjælpe med at informere dine karakterer og tilføje et nyt dybdelag til deres formål.

'Koncept er nøglen, det er grundlaget for, hvad vi bygger en idé om fortælling rundt.' siger Maier. ”Alle vores projekter begynder med at føre en samtale for at finde ud af de grundlæggende rammer for, hvad vi vil sige, og hvordan vi gerne vil gøre det. Skitse spiller også en rolle, men normalt er det mere som en noteoptagelsesproces, der giver os mulighed for hurtigt at få idéer ned og tillade ting at bevæge sig i modsætning til en plan, som vi derefter arbejder på for at skabe det sidste stykke.

'Vi kan godt lide at få en relativt klar opfattelse af, hvad vi ønsker, at resultatet skal være, inden vi dykker ind,' fortsætter Maier. 'Derefter handler det om at gøre og lave, prøve og fejle, elske og afsky, frem og tilbage proces, som vi gennemgår.'



03. Opret en fortælling

en karakter, der læser en bog

En illustration af Rilla Alexander til A Bear Sat on the Porch Today

Karakterdesign er ofte drevet af historien, og det forbliver sandt, uanset hvilke platformskarakterer der er beregnet til. Uanset om det er at skabe karakterer til trykte medier, reklamekampagner eller animation, hvilket giver dine karakterer et formål, der styrker deres grund til at være.

Australskfødt, Berlin-baseret illustratør Rilla Alexander forklarer. ”Når jeg illustrerer en bog, som en anden skrev, ser jeg karaktererne som skuespillere på en scene, der er nødt til at komme ind i karakter, mens når jeg arbejder på mine egne historier, ser jeg personerne som værende deres egne følelser. Du skal ikke være bevidst om, at en god skuespiller handler, og så jeg håber, at skelnen ikke er åbenbar for nogen anden ... men det er, hvad der foregår i mit hoved. ”

Illustrator Jim Punches er enig: ”Du kan appellere til personlighedstræk, der findes i et publikum. Jeg kan virkelig godt lide, hvor udtryksfulde hænder er. Du kan kommunikere meget om en karakter ved, hvordan de holder et glas eller den måde, de sidder på. Det er en måde at vise karakterens personlighed på. ”

04. Injicér en personlighed

Illustrationer til hvor

Illustrationer til Where's My Welly?: Verdens største musikfestivaludfordring, illustreret af Jim Stoten

Stoten, hvis enorme, indviklede landskab er fyldt med tuba-spillende elefanter, dansende robotter og krokodiller, der spiser is, har et interessant syn på hans karakterer; ”Jeg synes til en vis grad, at tegn, som jeg opretter, er selvportrætter,” forklarer han. ”Enten har de mine måder eller træk, eller har ting om andre mennesker, som jeg beundrer, indbygget i dem.

”Personligt kan jeg godt lide figurer, der har en eller anden måde visualiseret elementer i deres personlighed i deres fysiske udseende,” fortsætter han. “ Mr. Tweed , mine børnebogskarakter, var næsten udelukkende baseret på Peter Ustinov. Jeg ser en masse gamle talkshows, mens jeg arbejder, og Peter Ustinov var sådan en fantastisk karakter, både fysisk og i den måde, han ledede sig på.

05. Udnyt komedie

Nexus Studios

Nexus Studios 'Hotstepper-karakter blev bevidst gjort til at være komisk

”En sans for humor er nøglen, siger Maier. ”Jeg tror, ​​at uanset hvilken form en karakter tager, er der uundgåeligt noget menneskeligt, noget af os i dem. Det er lidt som at holde et komisk spejl op, der fremhæver humor, absurditet eller vanskeligheder i vores liv, 'siger han,' og fordi de har tendens til at være søde eller overdrevne visuelt, kan de tackle ideer eller situationer med en lethed, der kan være sværere Ellers.'

Vigtigheden af ​​komedie gælder især for interaktivt arbejde, uanset om du spiller med karaktererne, tager kontrol over karakteren eller følger dem rundt. Nexus Studios designet udseendet og følelsen af ​​HotStepper, verdens første karakterbaserede wayfinding-app med augmented reality, centreret omkring en uimodståelig karakter inspireret af internetkultur, Friedrich Liechtensteins 'Supergeil' og Napoleon Dynamites berygtede dansetrin, synth pop-vibes og britisk excentricitet.

'En gådefuld karakter er meget vigtig, hvis de er hovedpersonen i din fortælling,' rådgiver Alex Jenkins, en instruktør i Los Angeles og London-baserede Nexus Studios. ”Du vil have publikum til at rodfæste de tegn, du har åndet liv i, skabe en følelsesmæssig forbindelse og deltage. Med interaktivt arbejde er du nødt til at provokere publikum til at blive involveret, du kan ikke passivt se det udfolde sig som i film. ”

07. Brug universelle temaer

stillbilleder fra Monument Valley 2

Monument Valley 2 er kendt for sin slående grafik og magiske arkitektur

Taler på scenen kl OFFSET Dublin , ustwo spil studieleder Dan Gray talte om at skabe en historie inspireret af universelle temaer, da han skabte Monument Valley 2. ”En udfordring, vi har i mobilrummet [er, at] det er meget svært at holde folks opmærksomhed. De åbner et spil i 30 sekunder eller et minut ad gangen, inden de går videre til den næste ting. Så det var meget vigtigt for os, at vi overraskede folk ved hver tur. ”

Den prisvindende efterfølger til Monument Valley følger en mor-barn-fortælling, da de begiver sig ud på en opdagelsesrejse gennem en fantastisk og umulig verden. ”Det er en meget sjælden duo at se i spil i disse dage” siger Gray. ”Vi ønskede ikke, at moren skulle synes anmassende eller være en byrde; men bemyndig hende. Vi definerede målrettet ikke disse personers køn. ”

At gøre en mor til den centrale hovedperson i et spil er en unik og slående tilgang til spildesign. ”Vi må have været igennem over 200 karakterer, der forsøger at få følelsen rigtige,” indrømmer Gray.

08. Få de rigtige proportioner

billeder af karakter Miffy

'Du kan reducere Miffy ned til hendes øjne og den karakteristiske krydsnæse og stadig vide, at det er hende,' siger Rilla Alexander

Visuelt kan proportionerne af et tegn også gøre en bemærkelsesværdig forskel. Jenkins siger: ”Jeg har altid været fan af den japanske tilgang til tegn. Jeg elsker enkelheden i, hvordan de fanger virkelig stærke følelser med ganske minimale detaljer, bare velplacerede øjne og mund og brugen af ​​overdrivelse. ”

Jenkins mener, at hvis du har en karakter med lidt udtryk, er det den bedste måde at 'bære personligheden og udtrykke følelser på, at flytte den ind i kroppen.' Det er et sentiment, der deles af Alexander, der mener, at enhver karakter skal have et særpræg, der er afgørende for selve deres væsen. ”Du skal være i stand til gradvist at fjerne hver funktion en efter en, indtil du har en eller to funktioner, som du stadig klart kan genkende dem efter,” siger hun. ”Miffy er et meget godt eksempel på dette - du kan reducere hende ned til hendes øjne og den karakteristiske tværnæse og stadig vide, at det er hende. Du har ikke engang brug for hendes kaninører! '

”Der er mange grundlæggende designprincipper for komposition og proportioner, der gælder for karakterdesign,” siger Alexander. ”Det kan synes åbenlyst, men jo mere sød og rund en karakter er, jo mere tilgængelig og naiv ser de ud. Jo mere kantet et tegn er, jo smartere ser de ud. Alle disse ting spiller, når jeg arbejder, hvad enten jeg er opmærksom på dem eller ej. ”

09. Gør dine karakterer relatable

Schweizisk folkeafstemning, Republik, af Leon Edler

Schweizisk folkeafstemning, Republik, af Leon Edler

For Alexander kan det give en intuitiv proces at give nye karakterer liv, og den er blevet finpudset og udviklet gennem sine mange professionelle og personlige projekter. Hendes alter-ego Sozi spiller i sine selvforfattere billedbøger Hendes idé og Den bedste bog i verden . ”Sozi er en måde for mig at udtrykke, hvad der undertiden er ret komplekse følelser på en forenklet måde,” afslører hun. ”Da jeg udsatte min første bog, var det Sozi og hendes kamp for at afslutte hendes ideer, som jeg skrev om. Når jeg ser tilbage, kan jeg se, at det var den bog, jeg var nødt til at gøre, før jeg kunne komme over den mentale forhindring og begynde at lave bøger om andre ting.

”Tegn kan komme til mig som en klar visuel, men jeg er nødt til at grave for at finde ud af, hvem de er,” fortsætter hun. ”Der er andre, som jeg først oprindeligt kender indefra - deres personlighed eller deres historie - og så er udfordringen at finde ud af, hvordan den karakter skal se ud udefra. Jeg finder næsten altid, at karakterens personlighed eller udseende minder mig om et aspekt af nogen, jeg kender. Det øjeblik af forbindelse er netop det, der får mig til at fortsætte med at tegne eller skrive og opdage mere. ”

Hvis dine figurer kommer fra et ærligt, ægte sted, vil de være mere relaterede til dit tiltænkte publikum

Hattie Stewart

At balancere elementer og definere karakteristika er især relevant i udgivelse, hvor redaktionelle illustratorer skal overholde strenge frister - et par timer i nogle tilfælde. Til Brighton-baseret illustratør Leon Edler , at skabe ægte figurer er en færdighed i sig selv. ”Da jeg startede, bad art director mig om at gøre personerne i min finale tættere på den originale skitse. Da jeg havde lavet den originale skitse, tænkte jeg kun på den karakter og konceptet, ”siger han.

Det er vigtigt at sikre, at det endelige kunstværk ikke er for poleret, da der er en risiko for, at tegnene bliver mindre engagerende. ”Jeg tror, ​​at hvis karaktererne er relatable, vil folk ofte se forbi værkens stil mere end de gør med traditionel illustration,” slutter han.

Hvis dine figurer kommer fra et ærligt, ægte sted, vil de være mere relaterede til dit tiltænkte publikum, siger London-baserede illustrator Hattie Stewart . 'Uundgåeligt afspejler dit arbejde en del af din karakter, så ja, mine karakterer er en afspejling af mig selv, eller i det mindste hvordan jeg ville håbe mig selv at være.'

10. Tilpas dig efter dit publikum

kvinde omgivet af hjerter

En kampagne for Nike af Hattie Stewart trak på hendes signaturstil

Stewarts tunge-i-kind kunstværk, der er bedst kendt for 'doodlebombing' over indflydelsesrige magasiner, bevæger sig flydende mellem mange kreative områder, herunder samarbejde med modemærke Henry Holland. ”Jeg kan godt lide at tro, at mit arbejde er noget, som hver generation kan nyde,” siger hun. ”Det fremkalder barndommens følelser med sin tegneserie-stil, men har også temaer, der er mere voksne. Det er legende, det er engagerende, det tager sig ikke for alvorligt og det kan tilpasses. ”

Hendes farvestrålende Posca-pen-kreationer fik først berømmelse, da hun begyndte at blande sine tegninger med fotografering, og de er blevet præsenteret af branchens største navne. Hun er et bevis på kraften i DIY-kultur, der har skabt sin egen niche gennem rent hårdt arbejde, praksis og modige personlige projekter. ”Jeg er heldig, at fordi jeg kun fokuserer på mit eget arbejde, har folk en tendens til at komme til mig for det, så jeg føler mig sjældent skubbet i retninger, hvor jeg føler mig ubehagelig at arbejde i,” forklarer hun.

Når hun nærmer sig hver brief med sin skitsebog til hånden, er hendes udgangspunkt ofte dekorative motiver og symbolik, der fanger fantasien kombineret med et meget udtryksfuldt ansigt. ”Jeg vil lege med forskellige temaer og koncepter. Jeg vender tilbage til min skitse for underudviklede ideer, der måske fungerer i nutiden. Det hele kommer naturligt, og når det fungerer, fungerer det! ”

11. Husk mangfoldighed

kvinder i bikini sidder på krokodiller

Land of Pleasures af Jose Mendez

I stigende grad står nutidens reklamer over for udfordringer omkring kultur og mangfoldighed, fordi offentligheden med rette forventer, at mærker og medier anerkender behovet for inklusivitet og tilpasser deres reklame i overensstemmelse hermed. Alligevel kan det være overraskende svært at gøre det uden at ty til stereotypning. ”Det er vigtigt at reflektere de tider, vi lever i,” siger den spanske illustrator Jose Mendez . 'Illustratorer bør fokusere på at skabe tegn, der repræsenterer mennesker, stammer, dyr, som folk kan forholde sig til.'

Det er en tilgang, der kæmpes af Nexus Studios, et firma der er stolt af at skabe dybe historier og oplevelser, der engagerer publikum gennem underholdning og kultur. 'Vi har brug for mere mangfoldighed og inklusivitet,' understreger Jenkins. 'Det skal nå et punkt, hvor det ikke er en' ting 'at være opmærksom på, det er bare livet.'

Og han har en fast idé om, hvordan dette kan opnås. ”For at bryde stereotyper må forskellige karakterer ikke være tokenmedlemmer, de skal være i handlingen, fordi de betyder noget, har en gyldig rolle, er afgørende for handlingen, så hvorfor ikke starte derfra? At være af blandet arv, føler jeg mig opmærksom og har bemærket den noget vilkårlige måde, hvorpå nogle produktioner har tilsluttet mangfoldighed. Alligevel tror jeg, at selvom det håndteres akavet, kan det være positivt, fordi det bringer problemet i fokus og hjælper os med at overvinde bias. ”

12. Undgå stereotyper

En af Hattie Stewart

En af Hattie Stewarts 'doodlebomb' kreationer

For Craig & Karl er det et problem at være opmærksom på. ”Vi er meget opmærksomme på mangfoldighed i vores arbejde og skaber altid en god balance mellem køn og baggrund i vores portrætter. Kunder er også superbevidste om vigtigheden og anmoder for det meste, hvilket er stort. Vi laver et projekt i øjeblikket, der involverer at skabe et tegn for forskellige byer rundt om i verden, så når det kommer til at tegne en pige fra Paris (for eksempel), handler det ikke om at tegne Eiffeltårnet øreringe og give hende en baret, det er langt mere interessant og udfordrende at fange essensen af ​​en ægte pariser, en person der ser fantastisk ud om deres daglige aktiviteter. Ingen ønsker corny repræsentationer af køn, race eller seksualitet ... det handler om at skabe en overordnet stemning. '

”Mangfoldighed er utroligt vigtigt for mig,” begejstrede Stewart. ”Jeg har altid sagt, at mine figurer ikke har noget stigende køn eller race; Jeg vil have dem til at være universelle, men stadig unikke og inkluderende. Jeg kunne ikke forestille mig at gøre figurer så sjove og frække, og at de ikke var forskellige. ”

Da jeg startede, skitserede jeg næsten altid hvide mænd ... Jeg er nu meget mere opmærksom på skitseskissen for at blande karaktererne

Leon Edler

For Edler er det vigtigt at finde en balance. 'Jeg var nødt til at repræsentere 16 forskellige demografier til Guardians budgetdækning sidste år, så der kunne have været en tendens til at hente inspiration fra stereotyper, men samtidig skal vi være ansvarlige - du vil ikke være reduktiv.'

Arbejder næsten udelukkende i redaktionel illustration til førende publikationer, indrømmer Edler, at det stadig kan være vanskeligt nogle gange. ”Da jeg startede, skitserede jeg næsten altid hvide mænd i mine koncepter, og jeg blev bedt om at sørge for, at jeg inkluderede kvinder og farvede i finalen. Efterhånden som jeg har udviklet mig, og min karriere er udviklet, er jeg meget mere opmærksom på skitsefasen for at blande karaktererne og repræsentere et større udvalg af mennesker.

13. Eksperimenter med nye tilgange

En udstilling af Craig & Karl

En udstilling af Craig & Karls portrætter i Shanghai

At reducere tegnene til enkle former og overdrive deres funktioner giver dig mere plads til at kunne tilpasse karakteren til enhver situation, hvad enten det er 2D eller i den virkelige verden gennem skulptur eller produkter, bemærker Redman.

'Vi er begge visuelt tiltrukket af dristige former og farver, der er sammensat med stor indflydelse og forenklet måde,' forklarer han, 'og disse ideer oversættes til vores arbejde, uden at vi virkelig tænker over det - det er instinktivt.' Ved at anvende den samme tilgang til deres portrætter, uanset om de tegner en offentlig person eller berømthed, afslører Craig & Karl, at det hele handler om at udpege en funktion, der er karakteristisk for den person.

”I tilfælde af Trump er det ret let, det orange paryk / ansigt og dyster look; når vi tegner venner, kan det være et skæg eller et bestemt smykke, der identificerer dem. Uanset hvad det er, er det det element, der skal fremhæves og overdrives, det gør det muligt for seeren at få en hurtig læsning og identificere, hvem emnet er. ' At tage sig tid til blot at eksperimentere og prøve ting generelt over hele linjen er også en vigtig del af den måde, duoen fungerer på tværs af forskellige typer projekter.

'Der er en slags strøm af ideer, hvor en ting hele tiden føjes ind i en anden,' afslører Maier. ”Det, vi udvikler som en del af et projekt, kan udløse en tanke for en karakter eller omvendt. Jeg gætter på, at det fungerer som en lille nulstilling, når vi kommer tilbage til karakterdesign, som forhåbentlig holder vores tilgang frisk. ”

Denne artikel opstod oprindeligt i nummer 280 af Computer Arts , verdens førende designmagasin. Køb nummer 280 eller abonner her .

Læs mere: