Semiotik for begyndere

Designere, illustratorer og typografer udøver alle semiotik dagligt, men sjældent diskuteres emnet isoleret. Måske på grund af dette ses det som lidt esoterisk, en disciplin forbeholdt akademikere og tænkere snarere end grusomme bydesignere.

Imidlertid, opfattet som en videnskab, der er i stand til at forklare forholdet mellem billedsystemer og betydninger, beskæftiger semiotik sig med det samme råmateriale som de grafiske erhverv; det bruger bare et andet ordforråd.



'I dette land er det, vi har brug for, mere intellektuelt input til design,' siger typograf og designer Jonathan Barnbrook og udtrykker en tro, der er almindelig blandt tænkende fagfolk. Kreative fagfolk har brug for at give sig selv kredit for det arbejde, de allerede udfører, hvis de skal undgå at blive 'stylister'.



Tegnsprog

Ordbogen beskriver semiotik som 'studiet af tegn og symboler' og fortsætter med at fremhæve forholdet mellem skriftlige tegn og de begreber, de repræsenterer i den virkelige verden, enten som ideer eller objekter. For designeren, den kreative markørproducent, handler det derfor om det komplekse forhold mellem billeder og deres betydning.



Grafikere tager forskellige visuelle felter og udfylder dem med konstant skiftende symboler og tegn for at formidle mening. Som Andrew Foster, illustrator og foredragsholder ved Central Saint Martins College of Art and Design, påpeger: 'Illustratorer er visuelle tænkere, ikke stylister.'

På trods af dette tørre omdømme siger Andrew Stiff, leder af Digital Arts MA ved Londons University of the Arts, '[Semiotics] har tilladt os at revurdere vores omgivende systemer og processer. Ingen i et visuelt erhverv kan ignorere dette emnes betydning. '

Barnbrook bakker ham op: 'Dekonstruktion er grunden til, at jeg er typograf,' siger han. 'Der er altid en forskel mellem den significerede og den signifier.' Barnbrook mener, at en troende på den potentielle semiotik kan låse op: 'Bogstavformer er fulde af kulturelle uoverensstemmelser, historiens sving og modsætninger.'



De kreative muligheder, der opstår fra hullerne mellem mening og objekt, kan udnyttes af den kloge designer. Ifølge Barnbrook kommer halvdelen af ​​det sjove fra at lege med relationer, der ofte er ubevidst forstået af seeren. Som Foster bemærker, 'Illustration kan ændre folks meninger.'

Betragterens ubevidste evne til at skabe forbindelser er effektivt b-siden af ​​semiotik. 'Der kan være en ønsket betydning i forholdet mellem signifier og signified på vegne af skaberen, men det er publikum, der skal fortolke betydningen,' siger Stiff.

Kontekst er altafgørende

Ferdinand de Saussure, schweizisk sprogforsker og filosof, er bredt anerkendt for opfindelsen af ​​semiotik. Hans koncept? En videnskab, der er i stand til at forstå alle mulige tegnesystemer, fra sprog til musik og selvfølgelig billedkunst.

Selvom de Saussure koncentrerede sin indsats om lingvistik, mente han og mange af hans tilhængere, at skiltesystemer fungerede på lignende måder, uanset deres særlige sammensætning. En sådan tilhænger var den radikale franske tænker Roland Barthes, hvis banebrydende arbejde i marken, Mythologies (1957), afslørede forholdet mellem visuel kommunikation og status quo som et slags myteopbygningsprojekt.

Samlet set danner tegnene et edderkoppespind af sammenkædede betydninger og symboler, begreber og de billeder, der antyder dem. Men disse forhold kan ikke tages isoleret. Kontekst er af største betydning. I det væsentlige er et billede afhængigt af kontekst for at fremhæve subtile betydninger, og en forståelse af seerens sammenhæng vil gøre det muligt for billedets skaber bedre at kode betydning i sit arbejde.

hvordan man roterer et lag i Photoshop CC

Læsning af skiltene

Betegnende og betegnet - sammen udgør de et tegn, det grundlæggende objekt studeret af semiotikens videnskab. Billedet er signifikanten, konceptet eller objektet betyder. Men for grafikfagfolk er der kun et spørgsmål - hvordan hænger de to sammen?

Hvor sprog er involveret, er det klart, at forbindelsen mellem enten talte eller skrevne symboler og det markerede objekt i sig selv er helt vilkårlig. Forskellige sprog fungerer for eksempel på de samme objekter. En kat kunne have været kaldt en hund eller et kulramme, det er bare en konvention.

Men hvad angår betydningen af ​​visuelle symboler, bliver historien lidt mere kompliceret. På det mest basale niveau er der en fælles forståelse af betydningen af ​​billederne: 'Der er visse symboler, der har en generisk betydning for os alle,' forklarer Barnbrook. 'Disse kan manipuleres lige nok til at formidle information eller overdrage en idé opnås.'

Foster fremhæver den dystre kniv som et symbol på døden: 'På dette niveau er den basale symbolik afhængig af kliché,' siger han. 'God illustration skal gå ud over det. Alle former for kommunikation har veltalenhed, men en god illustration skal udfordre seeren. '

Et åbenlyst, opdateret modeksempel kommer i form af World Wide Web, hvor tegn og symboler skal være entydige og tilgængelige for alle. 'Svaret er at gøre dem så generiske som muligt,' siger John Denton, creative director hos Bloc media. 'Så snart du sætter et ikon eller billede på med kulturel reference, begynder du straks at fortynde dets effektivitet,' siger han. Det ser ud til, at det at spille rundt med betydninger i denne situation ville være kontraproduktivt.

Kreative misforståelser

Ifølge Stiff er 'en kunstner eller designer en person, der eksperimenterer med vores forståelse af objekter og mening.' Dette eksperiment er muliggjort, fordi billeder kan have flere associeringer, men dette kan være en hindring. Betydningen kan let blive begravet eller tabt.

Barnbrook glæder sig gerne over komplikationen: 'Heldigvis er der den ukendte faktor. Alle bringer deres eget oplevelsesunivers til opfattelsen af ​​et stykke arbejde. Denne misforståelse kan være en af ​​de mest kreative handlinger, en person kan udføre. '

Men hvordan hjælper dette, når du prøver at beslutte, hvordan du skal overbevise et publikum om en klients budskab? Stiff foreslår, at vi tager et bredere synspunkt: 'Måske,' siger han, 'skal vi nyde situationen og eksperimentere med større frihed.'

xara foto & grafisk designer anmeldelse

'Hvis du producerer arbejde til et billboard, har seeren kun et sekund eller to til at tage det hele ind,' siger Foster. 'I denne situation skal dit billede skrige sit budskab, hvis det skal lykkes.' Så den første ting at se på er den sandsynlige effekt, det vil have på dit publikum.

'Jeg er illustrator, fordi jeg nyder det,' siger Foster. 'Visuelt spil er altafgørende - uden det bliver dit arbejde gennemsnitligt.' Men som Foster med ondskab påpeger, 'En af de sværeste ting er at prøve at blande det offentlige og det private.'

Foster foreslår, at det egentlige job er at matche vores personlige sæt visuelle betydninger med vores forventede seers. I kommercielle omgivelser kompliceres dette yderligere af konkurrerende beskeder: 'Dette er både dets store styrke og dets store svaghed,' siger Foster ærligt.

Forstå dine behov

Processen med at vælge billeder og placere dem i en sammenhæng, der vil formidle din tilsigtede betydning, blev af Barthes betegnet som 'kodning'. Men som vi har set, er dette projekt fyldt med vanskeligheder, hvis dit mål er at kontrollere udvekslingen mellem seer og billede, at indsnævre permutationerne, så kun en enkelt fortolkning er tilladt.

I stedet bør vi glæde os over det faktum, som Barnbrook siger: 'Der kan være både positive og negative misforståelser.'

Når vi først er fri for ønsket om at udøve kontrol, kan vi begynde at undersøge mulighederne korrekt inden for det arbejde, vi skaber. 'Det handler om at forstå dine egne behov', siger Foster. Barnbrook har et lignende sind: 'Jeg kunne aldrig acceptere den modernistiske opfattelse af, at en typograf bare var en formidler af klientens budskab.' Der skal tilsyneladende være et element i personlig kommunikation.

'Metoden til at placere tegn og symboler i et stykke arbejde - en annonce, et maleri eller en film - vil altid handle om håndværk,' siger Stiff. Hvilket bringer os endelig til et element i en sammensætning, der kan styres med en vis grad af nøjagtighed - produktionsværdierne.

'Uanset hvor god en idé er, skal håndværket holde mig,' indrømmer Foster. Og han er ikke alene om at insistere på, at de billeder, han bruger, er af en bestemt kvalitet. I det mindste delvist føder dette sig tilbage til ideen om lagdelt mening.

Det er en balancegang, men talent er et eget visuelt sprog, som andre finder attraktivt. Som Foster udtrykker det: 'Med flair kan du tage et emne et andet sted.'